两通电话完成陪审员委派

2017/10/18

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陪审员证章

陪审员证章

除了投票选举合众国政府最高领导人,公民还有义务做陪审员,必须参与司法程序,所以上月就收到了做陪审员的通知,昨天晚上按规定去电话,录音说今天中午11:30到12:00之间再查询。今天中午11:32去电话,被告知,一共十组的陪审候选员,包括我们第八组,服务都完成了,不必前往法院报到……这次和以往不同,还挺希望参与的。过去,我会感到做陪审员没有经济效益、浪费时间,尽可能回避,现在变了,感到公民社会,经济效益仅仅是之一,另外还有权益和义务责任,都属于公民范畴。出任陪审员就是公民义务之一。

陪审员通知

陪审员通知

对于陪审员的功能我也是在慢慢理解。这个角色十分重要,因为这里,既不是包公,也不是法官,而是陪审员,最后决定着一个人的命运。我的了解是,美国法律系统采用无罪推定原则,一个人无论是被捕还是在法院,不管是在警察手里还是面对检察官,默认值都是无罪,除非之后通过程序被证据证实有罪。在这个无罪推定原则把寻罪责任放在拥有各种资源的政府检方,检方必须想方设法收集足够的可靠证据,来证明被告人有罪。它减轻了被告人的负担,因为被告人的资源本来就无法同政府相比。所以,作为陪审员,必须当庭认真聆听各种证据,做出判断,最后决定被告人是否有罪。其实,“陪审团”翻译成“判案团”更合适,一位笔名为“老康”的作者认为,“陪审团”翻译不当,原文英文Jury字面上没有“陪”的意思,实际上也不是“陪”法官审案子,被告有罪无罪最后由陪审团独立做出裁决,法官的责任是引证和解释有关法律条文,保证听证过程的公正,而不是裁决,某种意义上说是法官在陪陪审团工作。

陪审候选员排队进入法院

陪审候选员排队进入法院

这次收到做陪审员的通知,还没有去法院,两通电话就告知任务完成,而且是一共十个小组的陪审候选员同时完成,看来,我们地区最高法院的案子还不多,不必要有这么多的陪审候选员前往。写下此文时,在网上阅读了几篇中文博客,十多年前的文章,调侃做陪审员经历的较多,现在的文章观念变了,不少是一种向往,一种荣耀感。我自己也是如此。
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双语关键词:Bilingual Keywords
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Jury:陪审团,我认为译成“判案团”更合适
Juror:陪审员,我认为译成“判案员”更合适
Presumption of innocence:无罪推定原则
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2017年10月18日
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L政府办公楼是租的?

2017/09/22

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Lafayette City Office L市的市府大楼

Lafayette City Office L市的市府大楼

对,我们L市的民选市政府和警察局,自1968年成立以来,一直是租用办公空间,市府每过几年就必须同房东地主商谈下一轮的租约,已经将近50年!

我很自豪,我们L市的学区名列前茅;我也很自豪,我们选出了自己的市政府、警察局,我们的市府大楼,就是这样的,租的!

这次,市政府将审查对购买与租赁的财务分析,但购买可不容易,现在这里愿意卖房地产的不多,市府又很明确,绝不使用最引人注目的地段,也绝不征地。只是,市政府想独断征占也不行,各方面的利益还要出来说话呢。

Lafayette Police Department L市警察局

Lafayette Police Department L市警察局

都说LMO三市是中上层精英聚集地,做这里的公仆,的确不容易。其实,这不是中上层精英聚集地才会监督的问题,其它地方的美国政府也是如此,例如相当于省会的加州州府和邻州俄勒冈的州府,百年来搬迁几次,每次都是搬往更穷更便宜的地方。

现在,我们L市学区仍然名列前茅,我们L市政府仍然租用办公室。
(消息连接http://www.eastbaytimes.com/2017/09/19/search-for-city-office-space-in-lafayette-spooks-party-supply-store/)
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双语关键词:Bilingual Keywords
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加州:California
俄勒冈:Oregon
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2017年9月22日
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羽衣甘蓝的五种做法

2017/09/16

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恐龙羽衣甘蓝爽口沙拉

恐龙羽衣甘蓝爽口沙拉

六月在朋友圈担心自己所种的恐龙羽衣甘蓝生长过旺,之后收到好多亲朋的良方。那时是每天剪三四片叶子炒一个菜,不断地剪,不断地长,发愁吃的速度,赶不上长的速度。当时承诺把亲朋的几道良方,过几天总结出来,发在朋友圈。不过私下里,我还为自己添了一个要求,就是每个方子都自己去实际试试,再去总什么结。没料到,六月以来天气奇热,常常摄氏45-49度,自己开伙如同开火,所以一直避免起灶,直到夏去秋来的现在。

自己所种的恐龙羽衣甘蓝

自己所种的恐龙羽衣甘蓝

首先,我种的恐龙羽衣甘蓝在燥热的空气里如同其它蔬菜,不是我所预料的那样冒热疯长,而是自我保护,放慢了步子。

其次,我种了六株羽衣甘蓝,也的确太多,再加上整个夏天几乎没有开伙做饭,即使它们生长缓慢,仍然来不及消费。好在亚当发现,羽衣甘蓝可以冰冻,而且营养价值更高,口感更好。我照此办理,一试,果然,羽衣甘蓝的口感不是那么筋斗了,吃起来脆软象雪里红。
那么,亲朋们的烹饪方子是什么呢?

cof

烤羽衣甘蓝片

一个是烤羽衣甘蓝片,这是玉莎提示的。我上YouTube,找来几个视频,选择了一两个简单的,就照葫芦画瓢。基本方法是,去除羽衣甘蓝中间的粗茎,然后把叶子平摆在烤盘锡纸上,撒少许盐和橄榄油,烤箱预热到摄氏175度,放入烤盘,至焦黄,大约是10-15分钟。结果:美妙,那些叶片出炉之后,轻如蝉翼,略带咸味,入口就象江米纸。只是不太过瘾,因为没法大量烤做,一个烤盘最多只摆二十来片新鲜叶子,烤出炉之后,一个烤盘如同只有那么几张江米纸,咋够吃!
第二个是Jing Gao的经验:很有营养价值,如果放少许油,盐闷煮5分钟左右,这样可以多吃些。哈哈,好简单,淳朴,还健康,而且,竟然也真好吃!
第三个是峥的做法:切片或者撕碎以后,苹果,小胡萝卜,奶酪切丁,加些玉米粒和坚果,加醋,盐,糖,少许橄榄油做油醋汁调味,盖保鲜膜放冰箱里稍微腌一下入味。很好吃的,我原来常吃,植物纤维很丰富;一次别做太多,泡久了会变更酸。于是,今天9月16日星期六,我就开始了…从园子里剪下几片羽衣甘蓝,撕碎;苹果树上没有了苹果(都被松鼠和鸟消费光了),但是亚洲梨还硕果尚存,就用脆梨取代…一一按部就班,当中,梨丁切好后,拌上一点柠檬汁,以防氧化;最后加橄榄油等等,加盖入冰箱里…一个小时以后,一勺入口,哇,无法形容,满嘴只是爽,爽,爽!两周前刚刚得知峥设计的白日梦甜点花艺店在长沙开张,有这等能耐,峥的小店没的说!


第四个是柏林的羽衣甘蓝,那是前年圣诞节在柏林吃到的:一个巨大的铁锅摆在售货棚柜台边,上面是一大锅羽衣甘蓝,煮了很久的样子,筋叶都煮烂了,糊糊的,颜色变成了淡褐色;要上一碗,递过来,上面还带两根德式香肠,碗的上方在冬日的薄暮里冒着热气…上网一查,这道菜至少要熬煮两个小时,今天就没有时间试了。
第五个,对,还有,第五个做法,那个我试了,是网上查到的,也十分味美健康,叫作露丝德的羽衣甘蓝沙拉:把撕碎的羽衣甘蓝放在带盐沸水中煮一分钟,过凉水;炒锅中加橄榄油,中热,加入罐头鱼,炒碎,加入洋葱、红辣椒片、盐和胡椒粉,搅拌8-10分钟,加入羽衣甘蓝、大蒜、橄榄油,搅拌约10分钟,出锅,拌入面包或苏打饼干屑以及干酪。这道菜不但味道好,营养还均衡,蛋白质蔬菜碳水化合物都齐了。
上面就是这个一直想做的羽衣甘蓝的总结。这种蔬菜的营养价值是公认的,种植起来也不难,冷冻让储存也解决了,做法上,烤片儿、清煮、爽口沙拉、柏林大锅菜、露丝德沙拉,我至少试、吃了四五种,都十分可口。对了,玉H,还有种子,至今我还没有看出自己的羽衣甘蓝要开花结籽,再等等吧,看看深秋之后会是咋样。
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双语关键词:Bilingual Keywords
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羽衣甘蓝:Kale
恐龙羽衣甘蓝:Tuscan kale
烤羽衣甘蓝片:Kale chips
奶酪:Cheese
橄榄油:Olive oil
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2017年9月16日
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美国国旗上大小相同的星星

2017/07/05

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美国国旗上的星星很多,但每颗都大小相同

美国国旗上的星星很多,但每颗都大小相同

美国国旗上的星星很多,但每颗都大小相同,没有一颗独大。这是为什么?

这是因为,美国国旗上的星星,每个都代表了美国的一个州,例如加州、缅因州、德州等等,各个州的土地人口GDP虽然十分不同,但是不同州的权益却相同平等,所以美国国旗上的星星很多,但是就是没有一颗星独自最大。

这是因为,美国国旗上的星星,代表着团体权益的相同和平等,无论那个团体,工农商学兵,都不会被迫去环绕一颗更大的星,不用烘托一个具有特殊权益的什么党,共和党上不了美国国旗,人数最多的民主党同样上不了美国国旗,组成团体的人虽然十分不同,但是权益却相同平等,所以美国国旗上的星星很多,但是就是没有一颗星独自最大。

这是因为,美国国旗上的星星,代表着群体权益的相同和平等,无论是城市人口还是农村人口,无论是党员还是非党员,无论是华人还是黑人,没有任何群体的权益高于另外一个群体的权益,没有制度性地去固化和保护党员的特权,没有任何阶级可以专政其他任何阶级,组成群体的人虽然十分不同,但是权益却相同平等,所以美国国旗上的星星很多,但是就是没有一颗星独自最大。

这是因为,美国国旗上的星星,代表着个人权益的相同和平等,没有谁拥有高于他人的特权,没有谁比谁更高更大,没有谁是救世主、大救星;天生我才必有用,自由平等契约法制深入人心,每一位个人虽然十分不同,但是权益却相同平等,所以美国国旗上的星星很多,但就是没有一颗星独自最大。

是的,美国国旗上的星星很多,但每颗都大小相同,没有一颗独大。我居住的州就是我的家园所在,不会因为它的边远或贫困而丧失它的权益;我可以自组或加入任何团体,不受另外一个什么党的领导约束,没有任何党可以固化成几个梯队的独一政党;我会发现自己属于某种群体,例如华裔群体,但是我不必担心像户口制那样被限制在自己的群体之内,也不必担心自己群体的权益被制度化地贬黜;我任何时候都拥有迁徙的自由,不必担心上不了户口,我任何时候都可以发声,不必担心暗地里的消声删除,我任何时候都可以走程序参加竞选,竞选市长、议员……美国国旗上的星星很多,但就是没有一颗星独自最大。美国国旗上的星,是一颗颗平等自由的星。

颂写在美国国庆241周年纪念日2017年7月4日

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大小相同的星星表示权益相同平等

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2017年7月4日

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我衷心祝福

2017/01/22

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川普夫妇和欧巴马夫妇站在国会大厦前面

川普夫妇和欧巴马夫妇站在国会大厦前面

昨天川普宣誓就任美国总统,看了典礼直播。川普的讲演超过了我的预料;但是他的样子一脸严肃,他的妻子也是如此,而前总统克林顿先生则挂着笑脸(克林顿女士则一直很不快的样子,直到午餐才露出笑意),许多建制派政客都挂着笑脸,欧巴马夫妇也是。说他们挂着笑脸,因为那笑不是开心、阳光的笑,更象挤出的笑。今天我翻看自己昨天抽空用手机拍下的录像,找到一节,川普夫妇和欧巴马夫妇站在国会大厦前面握手招手,才发现自己昨天,除了错过许多,也错过了他们四位都笑容灿烂的一幕。
心事重重的川普,让我想起做实事的周EL,一张压抑忧虑的脸;挂笑的建制派职业政治客,让我想起被救星化的毛ZD,一张无奈深算的脸。川普当时给我的印象是一张压抑忧虑的做事脸。
川普的讲演,提到了各个族裔,白色棕色黑色皮肤的不同族群,都共享自由的辉煌。这不禁让我想到近六、七年来越来越紧张的族裔关系,希望这种紧张在川普总统执政期间能够缓解。在脸书微信等社交媒体上,一直都是对于川普的冷嘲热讽,竞选期间主流媒体几乎一边倒地倾向克林顿女士,川普总统未来的四年无疑会放在显微镜下面,媒体将不会存在对于从弱势群体走出来的欧巴马总统的客气,在这点上,反而感到当初如果克林顿女士当选,更加令人担忧。
去年投票我感到川普更靠谱,同时我写到,“先贤们设立的这个国家的制度,就是将权力关在笼子里,制止滥权的发生,跟随而来的,应当是大家努力去健全监督机制,防止弄权发生。”此次执政团队交替,走了民主程序,尽管故事很多,却让我感到,有分权制衡、有媒体监督、有遵守契约的文化,这个支持着自由平等理念国家制度的国度,仍然具有希望。我衷心祝福。
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2017年1月21日
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我觉得川普更靠谱

2016/11/11

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2016年11月8日中午投票站外

2016年11月8日中午投票站外

选川普还是选希拉里,我犹豫了许久,川普本来是我的首选,可是他的表现曾让我动摇,川希辩论第三次之后,开始感到他有能力去做我所希望的事情,所以决定投他的票。我所希望的事情大致有四:希望这个支持着自由平等理念的国家制度不破产,有一个尊重市场规律运行去创造社会财富、增加税收的政府;有一个支持企业、提高就业机会,可持续发展的政府;有一个扬勤去懒的政府;有一个反对任何暴力歧视的政府。两人相比,我觉得川普更靠谱。

要创造社会财富,企业实体的运作要按照市场规律运行,而不能被政府法律规章捆绑。企业无疑必须守法,但法律不能控制市场规律。当前的执政党民主党人,多是律师出身,从欧巴马夫妇到克林顿夫妇,都是律师,他们的经验,让他们具有制定法律、据法辩争的超强能力,但对于企业特别是对于中小企业的运作支持,却疲软无方。他们执政的这几年,过多地依赖增加税收和负债、投入政府项目,来振兴经济。结果却是,美国国家赤字占GDP的比例,在2008年欧巴马执政前是67.9%,到2015年几乎翻番,是101.8%!国债也与此相当,从10万亿美金胀到20万亿美金。国家破产,威胁的将是支持自由平等理念的国家制度本身。川普让我相信,他的企业市场运作经验和施政措施,将减少这种可能。

企业有信心、企业实体稳定,才会想雇人,增加工作机会,有了工作机会,才可以谈工作平等的权利。重视保证平等工作权利的法律,十分重要,但是,当前的执政党,却忽视了创造工作机会的企业实体本身,忽视了企业实体之间的平等运作,特别是中小企业的平等运作。繁杂的法律条文法规、上税细节、行政手续,让没有资金支付昂贵律师费会计费的小业主战战兢兢。那些自精打细算的小资本小企业,仅2010年在全美雇主公司中就占了99.7%,提供了49.2%的全美私企的就业机会。而当前的执政党,照顾到了那些有巨资养律师会计的巨型跨国大企业,受到打压的是苦苦经营的小资本小企业。欧巴马行使总统权力的前六年,小企业的关闭率,比小布什的前六年,每100个中就高出了7个。川普让我相信,他的企业市场运作经验和施政措施,将重振更多中小企业对于创业立业的追求。

2016年11月8日早晨投票站开门之前

2016年11月8日早晨投票站开门之前

对于弱势群体,例如少数族裔、女性等等,福利使用,应当是增加对于就业培训、创业培训的比例,而不是一味地降低标准,给更多的人发放食物卷等社会福利。在过去八年,吃福利的美国人猛增800万,帕洛阿尔托竟然传出要把贫困线提升到年收入20万美元的标准,真地让人觉得这不是在创造社会财富,而是在创造社会穷人,未免有增加仰仗政府生活的票仓人头之嫌。川普让我相信,他的企业市场运作经验和施政措施,将给对于弱势群体的关怀,注入健康活力。

这次总统大选,川粉希粉相互妖魔化得厉害,媒体宣布川普当选之后,暴力抗议事件频频传来,这是在当年欧巴马当选时所没有的,原因很多,细小的一个,可能是欧巴马慷慨激昂,展现了律师风范,川普则大嘴无拦,一副任性的样子。11月10日上午,欧巴马同川普在白宫做了交接会谈,两人谦谦君子,握手言欢,气氛平和。可是,同一时间里,许多城市街头暴力、歧视的消息、视频和图片,伴随着当局所发的警告,却在不断刷屏。竞选期间的许多狠话、扣下的大帽子,如果让人感到受到了人身安全的威胁,使用手段应当是去报警去法院起诉,而不是诉诸恐怖暴力歧视。其实,没有律师风范就不是欧巴马,不大嘴无拦也不是川普。况且,先贤们设立的这个国家的制度,就是将权力关在笼子里,制止滥权的发生,跟随而来的,应当是大家努力去健全监督机制,防止弄权发生;这次主流媒体几乎一边倒地倾向希拉里,川普未来的四年执政无疑会放在显微镜下面,在这点上,反而是希拉里当选令人担忧。赢而不狂、输而不戾,无论你是谁的粉、投了谁的票、什么样的群体,施行暴力,都应当谴责处理,更不能有选择地漠视某些暴力恐怖行为;川普应当指责暴力,当权的欧巴马应当指责暴力,希拉里也应当指责暴力。(此文写完之后四小时,川普团队催促欧巴马总统谴责暴力示威,一小时之后,欧巴马总统回应,呼吁团结。这时,距离许多城市的暴乱,过了四十八小时)

现在,大选已过,余震将慢慢平息,继之而来的是舆论监督,更多的口水战和明争暗讽,四年之后再来一次,这就是常态,就是走程序、和平处理争端异议的常态,就是被这个制度所保障的常态。我很高兴自己努力做了我能做的。总之,我这次最终选择了川普,是基于支持这个实践了240年的、以自由平等为理念的国家制度,希望新的执政党能以对市场规律的尊重来创造社会财富、来提高税收,让这个国家的制度能持续发展;是基于提高中小企业的竞争力,增加就业机会,让这个国家的创新创造力能持续发展;希望这一届新政府能把施放生活福利同工作培训、创业提高紧密结合并监督执行,扬勤去懒,保持这个制度下人力资源的活力;同样,是希望这届政府是一个反对任何暴力、歧视,保障公民具有免于恐怖自由的政府。
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2016年11月11日
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美国的建军节是哪天?

2015/08/03

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美国海军陆战队阵亡将士纪念碑

美国海军陆战队阵亡将士纪念碑

美国的建军节是哪天?想到这个问题的时候,我不加思索地认为美国根本就没有建军节,后来上网搜索、查问,找到了一些答案;再加推理,感到美国还是有个“建军节”,只是名称和文化背景不同。

美国一共有十个全国性的公共节假日,其中两个和军人直接有关系,一个是退伍军人节,另一个是阵亡将士纪念日。

退伍军人节的日期是每年的11月11日。最初,这个节日的名称是“休战日”,为纪念第一次世界大战的结束而设立。近一百年前的 1918年11月11日上午11时,第一次世界大战正式停止。第二年,美国威尔逊总统宣布这天为国家公假日,以此表达对捐躯者的骄傲,对胜利的感激,和对世界和平与正义的庆祝。后来在1954年5月26日,艾森豪威尔总统签署法案,把“休战日”改名为 “退伍军人节”,用以表达对退役军人的敬意和感谢。很明显,退伍军人节虽然和军人有关,但并不是庆祝美国军队的建立。

另外一个和军人有关的公共节假日是阵亡将士纪念日,日期是每年5月的最后一个星期一,在这个全国性的节日里,人们纷纷前往军人墓地,悼念在各场战争中阵亡的官兵。这个纪念日起源比较早,可以推溯到美国南北战争结束的1866年,后在1971年由联邦政府定为国家节假日。同样很明显,阵亡将士纪念日虽然和军人有关,但也不是庆祝美国军队的建立。

这两个公假日,一个是对退役军人致敬感谢,一个是悼念战死沙场的官兵,难道庆祝自己军队的建立、美国就没有设立一个专门节日?从美国官方来看,的确没有一个统一的建军节,仅仅在国防部门的军内,会有一些庆祝某个兵种创建的日子,例如每年的11月10日, 是海军陆战队的诞生日,庆祝1775年海军陆战队的建立;又如陆军建军于1775年6月14日,陆军建军日就是每年的6月14日。这两个纪念日的历史几乎和美国的建国历史一样长,虽然存在,但公众官方少有高调庆祝,媒体渲染也不多。至于1949年设立的美国军人节,日期为每年五月的第三个星期六,也不是庆祝建军,而是把各个兵种综合起来,在这一天向那些现役军人致以敬意和感谢,可见,在美国,与军人相关的节日,致敬感谢怀念的居多,没有一个全军的建军节。

为什么美国没有一个统一的全国性全军建军节呢?仔细想想,我的“建军节”的概念,实际上是在自己的文化教育背景中形成的,而且这个节日庆祝了几十年,这就是“八一建军节”。那么,我就先查查“八一建军节”的来历吧。挺惊讶的是,一查,再一推理,我竟然找到了美国的“建军节”。

八一建军节是庆祝一个军队的建立,这个军队就是中国人民解放军,但是那一天,其实是一个起义的日子,是从军内发起的一个军事行动,也就是在1927年8月1日,当时的中国共产党人针对中国国民党的武力清党政策,冒死从当时的国家军队(国民革命军)内部发起行动,倒转枪头,向驻守南昌的国民革命军发动进攻,《八一起义宣言》等文件在那天通过,那个日子的行动为后来的工农红军、中国人民解放军的建立打下了基础。四年以后,1931年11月7日,中华苏维埃共和国在当时的中华民国国土内部割据出来,由中国共产党在江西瑞金宣布创立,同当时的中华民国国民党抗拒;六年以后,1933年,国中之国中华苏维埃共和国确认 “八一”为中国工农红军的建军纪念日;二十二年以后,中华民国的国民党撤离大陆,内陆的割据局面大扭转,1949年10月1日中华人民共和国正式立国,每年8月1日成为中国人民解放军的建军节。

由此可见,武装起义的日子在这里是作为一支军队建立的日子来庆祝的。那么,美国是不是也有这样一个武装起义日子呢?是的,美国的确有这么一个日子。那是在两百四十年前,大英帝国的美利坚臣民们认为英国国会对美利坚的税务要求是“上税却无代表”,不符合宪法,于是一系列事件发生、升级,导致了美利坚十三州的武装起义,发生了一场历时八年的独立战争。不同的是,华盛顿将军领导的美国军队,多是聚集而来的民间游勇,英军内部的倒戈寥寥无几。战争开始的第二年, 1776年7月4日,《独立宣言》宣布;七年之后,1783年9月3日,美利坚合众国正式立国。再一个不同的是,7月4日《独立宣言》发布的日子,后来定为了美国的国庆节,被称为“独立日”,用在了国家主权上面,并没有用于庆祝全军的建立。第三个不同的是,这场战争的两方,不是民主党,也不是共和党,而是美利坚的臣民和他们的祖国大英帝国的对抗,尽管,在各方力量内部也有党派之争,例如推拥华盛顿当美利坚皇帝的一派和反皇派,但纷争都通过投票办法解决了。

如此逻辑,美国的军人节日,除了表达敬意、感谢和怀念的官方节日,我还居然推理出美国“独立日”就是美国“建军节”的结论。只是,美国人未必如此认为,在许多人看来,政府、军队、警察都是花钱雇来的“必要的邪恶”,很难让全国所有民众来纪念庆祝这些机构的建立。

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双语关键词:Bilingual Keywords
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退伍军人节:Veterans Day
阵亡将士纪念日:Memorial Day
休战日:Armistice Day
南北战争:American Civil War
军人节:Armed Forces Day
独立日:Independence Day
独立战争:Revolutionary War
必要的邪恶:necessary evil
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2015年8月3日
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七月八日不寻常

2015/07/23

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二〇一五年七月八日星期三发生了一件不寻常的事情。

这天多云,天阴风大。

上午十一点十分左右,我注意到屋外房顶上空有“突突突”的直升飞机的声音,声音好像比平常要大。我们这一带的山里,直升飞机屡见不鲜,或是施工,或是防范森林火灾,或者是自行车山区公路赛,总会有飞来飞去的直升机。可是这次,这架飞机很可疑,它好像不是飞来飞去,而是正对头顶呆着不动。

果然,过了五分钟,那“突突突”的飞机还没有离开,而且声音越来越大,大得震耳欲聋,引擎就在树尖上抖。这飞机飞得也太低了吧、干啥呀?我推门走到后院晒台,在枝杈间找到直升飞机,拍了照片,回到屋里。

直升机在盘旋

直升机在盘旋

刚刚进屋,就听到飞机绕到前院去了,然后开到左边,然后是后院,再右、再前……噢,原来这架直升机是在盘旋,就在我们的屋顶上空。我打开大门、跑到前院,只见天上飞机打转,路上却空无一人,什么可疑迹象都没有;回到屋里,一时有些不知所措,走了几个来回,最后决定坐下来,好赖就不管了。没过几秒,听到前院儿窗外传来谈话声,浑浑钝钝,听上去象是几位帅锅在交谈。

我走到窗前,还没看到什么,就瞥见斜对门邻居家的窗前也矗立着一个身影,那是泰勒的爸爸,看来他也在琢磨着这个什么事态。

我放眼看向交谈发声处,赫然看到一只枪晃了一下,然后注意到四、五位壮汉,都穿着制服,原来他们是警察。在他们中间摇摆着一根长长的绳子,绳子一头攥在一位警察手里,另一头拴着一只警犬、左右地在动。

四五位警察和左右在动的一只警犬

四五位警察和左右在动的一只警犬

我心里踏实一点儿,刚回到桌前,却又看到一位高头大马的老兄大步朝我这边走来。他眼尖,看来是注意到了我在窗前的探视,过来弄个究竟。我立即奔向大门,迎了上去。

“你看到一个陌生男子了吗,是白人?”他警觉地问。

“没有。”我回答,但不感到紧张,没做亏心事嘛。他虎背熊腰,头发剃得尖尖的,戴着一副墨镜。

“我们正在寻找他,”他说,“我们猜测他现在正躲在这个邻里间的某家后院里。如果你看到了,立即打电话,911。”

有人可能躲在后院?!

警察走了,回到屋里,我又不安生了,一种危机四伏的感觉。看向后院,静静地,没有什么可疑迹象。又拉开晒台门,伸出脖子,在后院上下左右看了一遍,石头树丛后面并没有藏着一只丢了鞋、穿着袜子的脚,也没有露出一拐磨破带血的胳臂肘。回身关上晒台门,拉上门栓;再去查看每间房间的每扇窗户,确认它们都扣好了……看来,从今以后我必须自律、关紧门窗了,亚当也可以轻松些、不再为我忽略锁门关窗而七窍生烟了。

又回到桌前,刚坐下,发现路上开来了一辆带着天线的摄影面包车,上面标着abc7电视,慢慢拉向对面的路边,停下。

一辆带着天线的摄影面包车,上面标着abc7电视,慢慢拉向对面的路边

abc7电视面包车

这下可热闹了。

立即给亚当发短信。不出十分钟,亚当打来电话。他说他上网查看了Twitter,警察局十点到至十一点半之间都有公布,说一个白人男性从社区公园逃到了我们的区段,警察们正在搜索,要求所有居民都呆在屋子里,不要出到室外。

竖起耳朵听听门窗,没有撬打的声音……忽然想到了上周刚刚聚会的儿时发小们。她们也有自己的社区、也有自己的家园,她们也该会想知道这种不寻常事件的处理吧?正好上周她们把微信群聊教给了我,于是点击手机、打开微信,笨手笨脚地把事态告诉了桥和菁;也很快有了回复……

窗外, 事态仿佛缓和下来,警察们开着警车走了,abc7的电视车也掉了头,一切好像回复了平静。可没等我缓过劲儿,自己的大门砰砰地被什么人敲响了。

“咚咚咚!咚咚咚!”很重,门没震坏吧;这个人的力气怎么这么大?我还从来没有听过这么狠的敲门声。去开门,晨雾早就散了,阳光很灿烂,外面的阳光里站着一位硕大的警察女士,她宽阔的腰间挂着一根警棍,个子高出我一头,可她坦直真诚的微笑却给人一种亲和的感觉。

“我是警官xxx。我们正在寻找一个白人男子……”她开始介绍,嗓音洪亮。

“哦,我刚刚同另外一位警官谈过了,他已经介绍了。”我打断她的解释。

“呃,那就好。那个目标现在大概已经顺着小河逃跑了,你看到有什么可疑迹象,就打911。”她指指山坡下面的溪流,然后转身要离去,我却大声问:

“那么,他犯了什么罪呢?”到此,这个还是个谜。

“嗯……”警察女士严肃地顿了一下,继续说,“我不能说他犯罪了,他只不过是一个涉嫌人而已。”

呃,这个就是美国的司法:任何人都不是罪犯,直到证据证明这个人犯了罪。亚当对此解释过,寻找证据去证明一个人有罪,把责任都放在了政府检方的身上,政府得花气力去搜寻证据,政府也有这个资源;而欧洲式司法,则嫌犯就是罪犯,直到嫌犯自己证明自己没犯罪,如此则是把负担放在了非政府的普通人身上,让普通人去消耗个人的资源、去证明自己无罪,许多无辜者没有这个资源能力,便成了牺牲品。

显然,我在此的用词“犯了什么罪”是未查未审就设定了对方已经犯罪,难怪女警官收起了笑容、不回答我。我也顿了一下,一时找不到更合适的用语,只好用一个担心的口吻,问:“他不会是杀了人吧?”

“没有,没有,”她缓和了口气,安慰式坚决地否定两次,并补上一句,“是侵犯财产的嫌疑。”她边说边退,走回路边,走向另一家。

这时我看到在我们对面的吉恩家门口,约翰和吉恩正在聊着。我回到屋里继续向桥和菁通报,这边手指在手机上划拉,那边看到abc7的面包车不知怎么又回来了。一位女士开门下车,约翰从吉恩家门口走下来,面对记者和摄影师,开始了当街采访。约翰是我们的左邻,有什么事总会用电邮通报各家,讲的大多是我们这个社区的治安信息,节假日也总会向大家发出他自己原创的电子慰问卡,此刻,他就是采访对象的最佳人选。

abc7的面包车不知怎么又回来了。一位女士开门下车,约翰面对记者和摄影师,开始了当街采访

约翰当街接受采访

他们做他们的采访,我继续跟桥和菁群聊,还打开手提电脑,电邮、上网等等,这才发现了约翰数十分钟前发出的一个电子信,他的介绍和警察局Twitter的警讯内容近似。噢,早知道这些,也免得这么自己折腾自己了。那么,一个是查看电子信,一个是在Twitter上“关注”警讯,还有什么办法呢?

那天晚上,按时收看abc新闻,约翰还真地上了电视。

后来,直至今天,那个涉嫌人都还没有抓到。从约翰随后的几封电邮、电视、以及警察局的公告中了解,涉嫌人,男,白人,二十八岁,身高五英尺八英寸,那天他和他的女友把车泊在社区公园的停车场睡觉,有人报告,警察来了之后发现他们的那辆车是偷来的。涉嫌人在警察给他女友上手铐时,乘机逃跑,跑到了我们这个区段的一家人后院。那家主人刚好在家,看到了躲在院子里的他,立即拨打了911;本市和周边二市的四、五位警察十分钟内抵达,还动用了直升机。那天,警察没搜索到涉嫌人,说他可能逃走了,就撤离了。第二天晚上,我们懵然无知,同我们只有一个栅栏之隔的后院邻居出了状况。那家的女主人年纪大了,很久之前摔了一跤,有好几个星期没有在家中居住;警察撤了之后的第二天,他们的女儿回家打点,发现车库被撬、汽车被偷,立即报警。原来,涉嫌人第一天逃出第一家的后院,来到相隔几家的这个暂时没人居住的房子,藏到了空房的车库里;当夜,等警察撤离之后,他捣开主人的车子,开车径直而去,又逃了。以致第三天,警察们又入站我们的区段,两个警察在两辆无警标的车里监察了一天。警察局的通报说,那个涉嫌人不是我们这个城市的居民,他专找没有人居住的空房,偷盗空房里的财产、汽车。前天,约翰又发来一封电子信,说,那个空房年迈的女主人上个星期去世了,终年八十七岁;她是我们这个区段刚刚建立时的最初居民,在那栋房子里居住了五十三年。

现在,事后来个诸葛亮:以后有事立即打911;如果是手机、又没有定位功能,就把本市警察局的电话存入进去,或张贴在家中方便的地方,家中出事可以立即打通本市警察局的电话,这样便于他们迅速确定出事地点。如果是出门,不但要锁紧门窗,还得跟进街坊邻里的治安消息,设法在手机上接受本市的警讯或邻里守望的讯息,出了事可以立即赶回来。即使在家,这种警讯例如这次不要走出屋门以避免危险之类,对于大人孩子都至关重要。要跟进治安消息,nixle.com、news24-680.com或nextdoor.com上可以做登记、收悉警讯;如果本市警局利用Twitter发布,也可用手机接受。多同邻里沟通,建立、参与并使用邻里守望,考虑在邻里守望计划中纳入街口录像(可能需要各家出份子);如果外出旅游或者房子要空一段时间,请邻居们观望一下,帮着拾掇车道上的报纸、清理信箱里的广告、关照房前屋后院子内外的动静,等等,减少房子暂时无人居住的迹象。不寻常日子不多,用些寻常的办法,不寻常就不会那么让人坐立不安了。
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双语关键词:Bilingual Keywords
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警察:police
涉嫌人:suspect
邻里守望:Neighborhood Watch
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2015年7月22日
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当了一天投票站工作员2014年11月4日星期二(目录)

2015/02/17

华颂(首帖于华颂部落格|超越边界)
huasong.wordpress.com

我心中一个“咯噔”。

在我的印象里,所有的候选人都应当有那种众星捧月的架势,前呼后应地指点乾坤。这位候选人女士,显得太孤单了,不但没有任何人跟着捧场,还得抱歉地求我们帮她照相!看上去势单力薄,她能获选吗?

--摘自《(15)“孤单”的女候选人》

目录

(1)迟到了

(2)尔林当过市长

(3)《投票站工作员手册》

(4)开门了

(5)尔林出错了

(6)姗德是当老板的

(7)我偷着乐

(8)公开选情

(9)上了稅就应有自己的利益代表

(10)垂涎三尺

(11)华裔人家

(12)牛肉威灵顿

(13)精湛的东方单眼皮

(14)事故一个接一个

(15)“孤单”的女候选人

(16)还有华裔吗

(17)加减乘除 +-×÷

(18)尼欧原来是

(19)有这个机会

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2014年11月至2015年1月
(本文博客连接 https://huasong.wordpress.com/2015/02/17/当了一天投票站工作员2014年11月4日星期二(目录)/)
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当了一天投票站工作员2014年11月4日星期二(19)

2015/01/30

华颂(首帖于华颂部落格|超越边界)
huasong.wordpress.com

(19)有这个机会

第二天一早五点半又送亚当去地铁,车灯打在路边的一个个竞选牌上,挺晃眼。晃了几下,我又下意识地去看,哦,斯布仁迪!是的,就是那位斯布仁迪,支持工会的斯布仁迪,那一大串竞选牌上白色大写字母打出的斯布仁迪,难怪这个名字有几分熟悉。

送完亚当回家,路上听广播,说是斯布仁迪败选了,播音员的语气不是那么兴奋,听起来怪怪的,而且没有说获选的是谁。碰巧我昨夜看了那些广告,获选的应当就是斯布仁迪的竞争对手贝克。还有,那位孤零零、请我们帮她照相的迪恩女士呢?广播里说,迪恩获选了。还有,那位挑战当政州长欧裔布朗的、克什米尔印度裔州长候选人克什科瑞呢?广播里没说,只是说民主党欧裔布朗继续当选。

惭愧,我虽然投了票,却没有把生活中琳琅满目的候选人的名字和我自己在选票上的选择都对上号。好在我有借口,老外的名字难记。想到高中生尼欧谈到津贴支票时眼中的欢喜,我也高兴了,能再收到一百三十五美元是不错啊;当了一天投票站工作员,很熬,但很知足,至少在这里、在这个国度,我有这个机会。

(全文完。除了选区号码和部分姓名做了变更,本文内容根据记忆和笔记叙述。)
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双语关键词:Bilingual Keywords
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投票站:polling place
选票:ballot
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2014年11月至2015年1月
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